World Lebanese Cultural Union (Archives)

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La historia de la estatua El Emigrante Libanés

Por Carlos Matuk Past Presidente del Centro Libanes



El evento final de estas celebraciones en honor de nuestros antepasados, tuvo lugar a pocas cuadras del Centro Libanes. Fuimos autorizados por el Gobierno de la Ciudad de México para colocar una réplica monumental de la estatua en una de las avenidas más importantes de México, llamada Avenida Insurgentes.

Quiero felicitar al Consejo de la Columbia Británica de la WLCU por participar en la emisión de la estampilla del Emigrante Libanés que conmemora la migración Libanesa, usando la imagen de una estatua originalmente concebida y producida en México. Este acontecimiento me da la oportunidad de compartir con ustedes este particular proyecto, que consiste en colocar copias de la Estatua del Emigrante Libanés in todas las ciudades alrededor del mundo en donde existan comunidades Libanesas y que deseen honrar a sus ancestros. Este proyecto ha sido promovido por el Centro Libanés de México con el cual he tenido la oportunidad de colaborar los últimos años.

  • Un poco de Historia

En 1880, el primer grupo de emigrantes Libaneses desembarcó en el Puerto de Veracruz en México. Esos emigrantes, así como todos los emigrantes Libaneses alrededor del mundo, eran amables, educados y gente trabajadora. Esas cualidades especiales, así como sus valores morales y, por supuesto, su deliciosa gastronomía, les ayudo a abrir puertas en cada puerto donde desembarcaron. Hoy, muchos de los hijos y nietos de esos primeros emigrantes son ciudadanos exitosos y destacados en todo el mundo.

Los primeros emigrantes recibieron y ayudaron a los que seguían llegando; ellos prosperaron en el comercio y se aventuraron en la industria. Más tarde la mayoría tuvo la oportunidad de ir a la universidad y se convirtieron en doctores, abogados, contadores, artistas etc., y trabajan por sus comunidades.

Esos primeros emigrantes enseñaron a sus hijos y nietos no solo sus tradiciones y valores morales, sino también a amar, honrar y respetar a las naciones que tan generosamente los recibieron, sin olvidar nunca su amado Líbano.

Después de más de 130 años de presencia Libanesa en México, podemos encontrar descendientes Libaneses en casi cada rincón de este país y la mayoría de ellos se ha convertido en reconocidos, éxitos y prominentes ciudadanos.

La Comunidad Libanesa que se estableció en México empezó a organizarse en torno a diferentes asociaciones, clubes y Casas Libanesas, destacando la ubicada en la Ciudad de México, inaugurada en 1962 por e Presidente Adolfo López Mateos, quien pronunció la famosa frase “QUIEN NO TENGA UN AMIGO LIBANES, QUE LO BUSQUE”.

  • La Creación de la Estatua

En 1979, 12 años después de la inauguración del Centro Libanés, el Consejo Directivo solicitó al Sr. Ramis Barquet, un artista Mexicano con sangre Libanesa, que diseñará un monumento que representara y honrara a los primeros emigrantes.

El creó la bella estatua que todos conocemos y la cual fue colocada en el jardín principal del Centro Libanés durante una ceremonia muy conmovedora.

  • La consolidación de una Imagen

Poco después de eso, el Centro Libanés registró alrededor del mundo los derechos de propiedad intelectual de la estatua. Estábamos listos para autorizar a otros clubes y asociaciones en diferentes estados de la República Mexicana la colocación de copias del símbolo. El Centro Libanés decidió no cobrar ninguna remuneración por el uso de la imagen de la estatua (el único requerimiento hasta ahora es una autorización especial) y alentar a las comunidades a ordenar copias. A la fecha, se pueden pueden encontrar, además de las de la Ciudad de México, en Puebla, Chihuahua, Merida, Coatzacoalcos, Veracruz, Guadalajara, Saltillo, y la lista sigue creciendo.

La imagen de la estatua tiene un valor enorme y profundo en todos nosotros, porque refleja nuestros orígenes y antecedentes, de los cuales estamos muy orgullosos porque representa a nuestros ancestros. Como pueden ver su rostro es claramente Libanes.

Aquí en México, hemos entregado reproducciones de la estatua como regalo a todos los Presidentes, Gobernadores, Alcaldes y a distinguidas personalidades como deportistas, representantes sociales, culturales y empresariales que han visitado el Centro Libanes a través de los años.

  • Beirut

En el año 2003, pensamos que era hora de honrar a los emigrantes precisamente en el lugar de donde partieron al mundo entero. Con esto en mente, ordenamos una réplica monumental de la estatua, de cuatro metros y medio de altura y 1.5 toneladas de peso.


El proyecto fue bien recibido por las autoridades Libanesas así como por la Ciudad de Beirut, y después de unas semanas de viaje, la estatua finalmente arribó al Puerto de Beirut e inmediatamente fue transportada a su ubicación actual en el área de Marfac (el puerto) sobre la Avenida Charles Helou. La ceremonia de inauguración tuvo lugar el 5 de Octubre de 2003 ante la presencia de las mas altas autoridades de la ciudad de Beirut y del Centro Libanes.

  • 125 Años de presencia Libanesa en México

Durante 2005, tuve el honor de servir como Presidente del Centro Libanes. Fue una gran experiencia y decidimos dedicar el año a una celebración muy especial: Ciento veinticinco años de presencia Libanesa en México. Muchos eventos y ceremonias fueron organizadas en honor a dicho aniversario.

Por primera vez en el mundo, el Servicio Postal Mexicano autorizó la impresión de una estampilla con la imagen del Emigrante Libanes y los Cedros de Líbano. La cancelación de la estampilla fue efectuada por el entonces Presidente de la República Mexicana, Lic. Vicente Fox en una ceremonia especial organizada por el Centro Libanes, en la que estuvo presente todo el Consejo Directivo y altas autoridades del gobierno de la República y del Distrito Federal.

Al mismo tiempo, la Lotería Nacional Mexicana manifestaron su deseo de honrar a nuestros padres y abuelos y decidieron imprimir el boleto del último sorteo del mes de Noviembre, utilizando también la imagen de un Cedro de Líbano y la imagen del Emigrante Libanes.

El evento final de estas celebraciones en honor de nuestros antepasados, tuvo lugar a pocas cuadras del Centro Libanes. Fuimos autorizados por el Gobierno de la Ciudad de México para colocar una réplica monumental de la estatua en una de las avenidas más importantes de México, llamada Avenida Insurgentes.


Entre otras personalidades, la ceremonia de inauguración contó con la presencia del Alcalde de la Ciudad de México y el Embajador de Líbano en México (el Sr. Mouhad Mahmoud) quien siempre ha estado apoyándonos en este proyecto.

  • Veracruz

En ese momento, creímos que después de colocar la estatua en Beirut, (el puerto de partida), sería necesario tener una estatua en Veracruz, (el puerto de llegada), solo que esta vez incluiría un memorial con los nombres de nuestros queridos emigrantes grabado en granito.

En este proyecto queríamos involucrar a todos los miembros de nuestra comunidad. No queríamos que fuera hecho solo por una organización. Para ello diseñamos una página web en la cual cada quien pudo registrar los nombres de los miembros de su familia quienes han quedado grabados para siempre en la memoria. A través de la misma página web todo el mundo contribuyó con un donativo para la construcción del monumento.

La comunidad quedó muy complacida con este proyecto y tuvimos una maravillosa respuesta. Que tuvo como resultado la inscripción de casi 500 nombres de héroes verdaderos, los emigrantes, a quienes debemos nuestra presencia aquí y ahora.

La Asociación Méxicana-Libanesa de Arquitectos, en colaboración con el Centro Libanes de Veracruz se encargó de diseñar el monumento y después de mucho trabajo, fue finalmente inaugurado en Diciembre de 2007 en una emotiva y conmovedora ceremonia honrada con la presencia del Gobernador del Estado de Veracruz, el Embajador de Líbano en México, nuestras Autoridades Religiosas y los Presidentes del Club Libanes de México y Veracruz, y por supuesto, un gran número de miembros de nuestra comunidad quienes vinieron de todos los Estados de la República Mexicana a festejar este hermoso día.

Uno de los más especiales y emotivos momentos de la celebración fue que al mismo tiempo, un grupo de personas lideradas por el Embajador de México en Líbano estaban ante la estatua en Beirut recordando a esos emigrantes que dejaron el Líbano y llegaron a Veracruz.




  • Unión Cultural Libanesa Mundial
El 17 de Noviembre de 2007, en el Centro Libanes el Dr. Nick Kahwaji me informó que había presentado una propuesta durante la Reunión del Consejo Mundial de la WLCU para adoptar la estatua del “Emigrante Libanes” como el prototipo del emigrante Libanes. La propuesta fue aceptada por unanimidad.
  • Victoria, Canada

Pocos meses después, recibimos un emocionante e-mail del Dr. Nick Kahwaji, afirmando que la Comunidad Libanesa en la Columbia Británica quería honrar a sus antepasados, colocando una copia de la estatua en la ciudad de Victoria. El evento fue patrocinado por el capítulo Victoria de WLCU, liderado por el Sr. Georges Murr.

Hicimos todos los arreglos y la estatua fue trasladada a esta hermosa localidad en la Isla Victoria donde es vista y apreciada por los 3 millones de visitantes que recibe cada año. La estatua fue inaugurada el 14 de Junio de 2009, en presencia del Embajador Libanes en Canadá (Massoud Maalouf), Canadienses y funcionarios de la WLCU.

  • Brisbane, y Melbourne, Australia

El viaje de la Estatua del Emigrante continúa. Un tiempo después recibimos otra noticia maravillosa: La Comunidad de Queensland en Australia, a través del Sr. Antoine Ghanem (Presidente de Cultura y Asuntos Patrimoniales del Comité WLCU) informó de su intención de erigir una copia de la estatua en la ciudad de Brisbane, Australia.

Después de varias llamadas telefónicas y correos electrónicos la estatua de El Emigrante Libanes fue embarcada a Brisbane. La ceremonia de inauguración tuvo lugar el 20 de febrero de 2010 en presencia del Alcalde del Brisbane, representantes del Premier de Queensland y el Primer Ministro de Australia, el Embajador Libanes y dos Ministros Libaneses: Fadi Abboud y Salim Warde.

Un año después, recibimos otra llamada del Sr. Antoine Ghanem solicitándonos preparar una estatua para la ciudad de Melbourne. La estatua fue inaugurada en noviembre de 2011 en una ceremonia a la que asistieron el Embajador Libanes, el Ministro Libanes Walid Daouk y dignatarios Australianos y Libaneses.

  • Y ahora, que ciudad sigue?

Fuimos informados el año pasado que Antoine Ghanem estaba trabajando en la preparación de dos ciudades para adoptar la estatua: Ottawa en Canadá y Sídney en Australia.

Además de los esfuerzos que se han hecho, queremos preguntar cuál será la próxima comunidad en honrar a aquellos que nos dieron identidad

Los invito a expresar el orgullo que sentimos por nuestras raíces y antecedentes, colocando copias de este monumento alrededor del mundo, y organizando ceremonias especiales cada segundo Domingo de Marzo, el día dedicado por el Gobierno Libanes a los emigrantes. Tenemos noticias que Vancouver BC está celebrando este evento y también lo hacen todas las comunidades organizadas en la República Mexicana.

El tamaño de la estatua no es importante, lo verdaderamente trascendente es que hemos hecho de este monumento un Símbolo Universal de Orgullo, Fortaleza y Unión Global de la Hermandad Libanesa.

Carlos Matuk Kanan 




 

Unión Libanesa Cultural Mundial

ONG internacionales Asociado con el DPI y acreditado ante el ECOSOC de la ONU